内政部商业外包机构
是提高效率
还是谋取暴利?

自2018 年11月,英国签证及入籍申请流程有所改革­ —— 内政部商业合作伙伴Sopra Steria 开始在英国境内运营,为申请者提供生物识别信息提取及签证材料检查的服务。

Sopra Steria承诺为申请人提供“更多的便利和选择”。通过该机构,申请人可以免费预约到位于六大主要城市的核心签证中心(Core Centre),或者选择支付额外费用,预约到通常位于当地图书馆的增强服务点 (Enhanced Service Point)。第三种选择是支付更高费用预订Sopra Steria在伦敦设立的高级休息室(Premium Lounge)—— 申请者在提供生物识别信息的同时可以获得尊贵VIP体验。

SSW 通过行使信息自由请求法案赋予的权利,获知了Sopra Steria 在2019年一月至四月的运营及盈利状况。

Croydon核心签证中心

英国签证和移民局总部几十年来一直设立在克里登(Croydon)。因此,当Sopra Steria选择在签证和移民局总部附近建立其中一个核心签证中心时,这并不令人意外。

这个签证中心除周日外每天开放,每周总共开放60小时。我们通过信息自由请求,确认了在今年一月至四月期间,克里登的预约总数为52,504 —— 这意味着签证中心平均每个工作日需要接待500名申请人,数量巨大。

其中,有17,000人选择支付额外费用,以预约到更早的、或在正常办公时间以外的时间提交生物识别信息和进行签证材料检查。

本为当地申请人设定的增强服务点?

但对于那些并不居住在核心签证中心附近的申请人呢? SSW对增强服务点的运营情况也进行了调查,例如伯恩茅斯 (Bournemouth)。

伯恩茅斯拥有庞大人口,是一所大学所在地,并是具有包括创新、金融和旅游等行业的繁荣的经济中心。

然而,位于伯恩茅斯市图书馆、并由其工作人员运营的增强服务点在2019年前四个月内仅提供了249次预约服务,即平均每个工作日三次,这对该地区来说供应量完全不够。

如果伯恩茅斯的居民无法预约到该服务点,他们则需前往Salisbury(距离伯恩茅斯超过30英里并没有直达列车)或到克里登(距离超过100英里)提交生物识别信息及进行签证材料检查。

这不是唯一出现问题的地区。例如,在北爱尔兰居住的申请人可预约到的免费签证中心只有贝尔法斯特,而下一个最近的、可预约到免费服务的核心签证中心则是横穿爱尔兰海124英里的位于威尔士的兰迪德诺(Llandudno)。

同样的,像杜伦这样拥有大量移民人口的大学城,申请人却需要到纽卡斯尔或曼彻斯特提交生物识别信息。如果Sopra Steria要实现其“增加便利性”的承诺,他们需要找到一个更好的解决方案。

高昂的预约费用

这些签证中心中创收最多的应该算是Sopra Steria的高级休息室 (Premium Lounge)。据Sopra Steria称,高级休息室以一流的机场休息室为蓝本而建立,旨为申请者提供“更大的隐私保护和更高级的舒适感”。

申请人在高级休息室等待工作人员录取生物识别信息和检查签证材料原件的同时,可以享用其提供的高速Wi-Fi、报纸和小吃。

Smith Stone Walters获知,在2019年前四个月中,高级休息室已经被预定了超过8,000次。虽然不排除一些申请者选用高级休息室以享用其提供的“福利”,但大多数我们的客户做此选择仅是因为他们可以通过高级休息室预定到更早的时间。为此,他们需要缴纳高昂的费用 —— 高级休息室的每个预约起价为200英镑,而在正常办公时间内的预约可以高达260英镑每人。不难想象,收取这么高昂的费用,高级休息室仅在四个月内就为Sopra Steria贡献了近200万英镑的创收。

 

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